Rodo Cámara: los secretos del rey de las hamburguesas de culto en Argentina

Por Silvina Baldino

“Keep it simple”, reza su remera. Una frase que Rodo emplea para definir a la hamburguesa: pan, carne y queso. Rodolfo Cámara es referente indiscutido de los hamburgueseros argentinos. Empezó su negocio gracias a la tradición familiar. Su padre tenía un restaurante (“Panini”) y cuando terminó el colegio secundario comenzó a trabajar. Allí se formó y cultivó los secretos del oficio. Pero su espíritu emprendedor lo llevó a transitar su propio camino y desarrollar nuevos proyectos. Ahora su marca está en uno de los mercados más competitivos del mundo: Estados Unidos.

“Todo surgió hace 9 años con un camión de comida rápida” cuenta Rodolfo Camara, el creador de The Food Truck Store (TFTS) la famosa cadena de hamburgueserías con 3 locales en la ciudad de Buenos Aires, 1 en Pilar, además de 2 franquicias en Estados Unidos (Miami y Ft Lauderdale). TFTS fue fundada por Cámara y su padre en 2015 para hacer eventos en lugares abiertos con comida típica de feria, como panchos, hamburguesas, lomitos, langostinos, papas fritas y choclos, entre otros. En ese momento, los food trucks eran una tendencia incipiente. A partir de 2018 centralizaron su oferta gastronómica y se enfocaron solamente en las hamburguesas, la gran pasión de Rodo.

“Yo venía de un viaje que me había explotado la cabeza y dije: ‘por qué no tenemos esto en Argentina?’, si tenemos buena carne, buenos panes, buenos quesos… tenemos la materia prima para lograr una hamburguesa perfecta”, cuenta.  “Y si me preguntas , la hamburguesa del 2018 nada que ver con la de ahora… fuimos mejorando. Empezamos con una picadora de carne que mi viejo compró en un remate y hacíamos 100 hamburguesas por día… trabajábamos con otro panadero… Además, la imagen de las hamburguesas era distinta”.

Amante de las hamburguesas, Cámara viajó mucho por Estados Unidos probando diferentes estilos. TFTS recrea el estilo americano, donde predominan el cheddar y la panceta, y en su carta cuenta con unos 25 tipos de hamburguesas, entre las que se encuentran clásicos como la Irving y la Oklahoma, la favorita de Rodo. Su cocina se destaca por la calidad de la materia prima. Papas Mac cain crinkle, el pan de Kali’s, salsa Tabasco en todas las preparaciones y en el dispenser del salón.

Cámara asegura que en estos años lo que nunca cambió es el paladar del comensal. “El público sigue buscando la hamburguesa con queso cheddar; por algo es la más vendida: la cheeseburger, la bacon cheeseburger (todas con Cheddar)”, y resalta que el cambio vino en la forma de consumir como consecuencia de la crisis: “antes la gente pedía la doble cheeseburger, ahora piden la simple”.

Marzo y abril fueron dos meses con caída de consumo. Para enfrenar la crisis, el hamburguesero recurrió a una estrategia de negocios y lanzó una propuesta para impulsar el consumo los mediodías, la franja horaria que más sintió la crisis. Así,  TFTS lanzó el menú ejecutivo de $6.500 que incluye hamburguesa, bebida y papas fritas, o de$ 5000, con sándwich de pollo, papas y bebida. “Yo para el menú ejecutivo no iba a poner otra hamburguesa”, cuenta Rodo. “Hablé con cada uno de mis proveedores de siempre para lograr un acuerdo comercial y así poder bajar los costos de esa hamburguesa” y agrega: “El pan es el mismo, el cheddar es el mismo, y también respetamos el tamaño de las papas; la hamburguesa es una bolita de 80 gramos smasheada, la misma que utilizamos para la doble cheeseburger”.

La promo solo en el local de Belgrano y al momento de lanzarlo pensaron en 12 mil combos. “Necesitamos tener un precio más competitivo para el mediodía y el desafío fue cómo pagar costos” y subraya: “lo que no íbamos a negociar es la calidad”.

Calidad acá y en Estados Unidos

Uno de los desafíos mayores de cualquier marca franquiciada es lograr identidad propia en cualquier parte del mundo, logrando estandarizar el producto sin bajar la calidad. El equipo de TFTS tiene eso muy en claro y destacan que la calidad no se negocia bajo ningún aspecto.

En ese sentido inauguraron en 2022 su centro propio de producción que permite garantizar el mismo sabor y calidad en todos los locales de la marca, propios o franquicias, convirtiéndose en un eslabón clave en la cadena de valor y crecimiento. Allí se procesan tres toneladas de carne y se producen alrededor de 20 mil medallones de carne por semana para abastecer a todos los locales de Argentina.

En el caso de las franquicias ubicadas en Estados Unidos, ambas en la localidad de Miami, la logística y estandarización es diferente y el éxito en ambos locales es fundante para el plan de crecimiento a gran escala. “Para asegurarnos la calidad de nuestros productos decidimos realizar alianzas estratégicas con marcas locales que nos aseguren el sabor y materia prima de calidad. El pan, por ejemplo, es provisto por Martins potato Rolls, la marca N°1 de EEUU, con su formato de pan 4 inch ” explica Rodo,  y agrega: “mientras que la carne es argentina, se garantiza que los blend sean de primera con cortes de Roast beef y Tapa de asado (Chuck & Brisket en EEUU)”.

La Ohklahoma

Se viene el Burger Palusa

TFTS crece junto a su gran comunidad de hamburgueseros que siguen a la marca “fielmente” desde sus inicios y a su creador, como influenciador y referente. Son quienes acompañan cada paso y también hicieron posible las dos ediciones del BurgerPalusa, un evento organizado por TFTS que celebra a las hamburguesas en su día mundial cada 28 de mayo. En la primera edición fueron convocadas hamburgueserías de la ciudad abriendo las puertas de su cocina y en 2023 fueron por más con un concurso federal donde participaron hamburgueserías de todo el país, siendo seleccionadas por el público ocho que cocinaron en la ciudad de Buenos Aires y en la cual Burgang de Mendoza se coronó con su Golden Boy  como la mejor hamburguesa del evento.

La nueva edición del Burger Palusa ya está en marcha y este 2024 será más grande y en Primavera. Esperan  alcanzar los 5000 asistentes y ampliar la participación de hamburgueserías de todo el país, con un amplio abanico de estilos de hamburguesas que el público podrá degustar en una fiesta gastronómica en honor a esta comida, sin precedentes en Argentina.

En Instagram: @thefoodtruckstore

 

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